Kapelka Travel

Altijd net een beetje anders

Algarve

Westkust Algarve – Aljezur en omgeving

Aljezur streetview

We parkeren de auto op een kleine parkeerplaats hoog op een klif. We stappen uit en de wind rukt gelijk aan mijn kleren. Ik voel de zilte vocht op mijn gezicht van de golven die ver onder mij tegen de rotsen slaan. Het is windkracht 4, maar hier voelt het aan als een halve orkaan. We lopen via het houten looppad naar de rand van de klif. De golven zijn hoog, de zwarte rotsen onverstoorbaar en het bruine en witte zand van Monte Clerigos vredig.  

algarve clerigos aljezur

Algarve kent een zeer dramatische westkust, die zeker niet onder doet van de zuidelijke stranden. De westkust wordt alleen niet bezocht door grote groepen toeristen die er komen voor hun zon- en strandvakantie. De westkust is in het voor- en najaar het eigendom van fitte en down-to-earth surfers en wandelaars. De één genietend van de rijke natuur langs de kustlijn, de ander geduldig wachtend op de perfecte golf. 

Aljezur castelo view

Aljezur

Ondanks dat Aljezur het grootste dorp langs de westkust is en een perfecte uitvalsbasis voor het verkennen van de regio, is het ook het minst toeristische dorp van alle dorpen aan diezelfde kust.

Het dorp heeft een oud gedeelte dat zich uitstrekt over drie kleine heuvels langs een kleine rivier. Boven op één van de heuvels staan de ruïnes van een oud kasteel.  Aan de andere kant van het riviertje ligt het nieuwe dorp. Het nieuwe gedeelte, Aldeia Nova ook wel Nova Igreja genoemd, werd na de aardbeving van 1755 gebouwd. De lokale priester vond het niet verantwoord voor de mensen om in het oude dorp te blijven wonen en probeerde ze over te halen naar het nieuwe, en veiligere, gedeelte te verhuizen. Hijzelf herbouwde zijn kerk in dit nieuwe gedeelte. Vandaag de dag woont het grootste deel van de bevolking in Aldeia Nova, alwaar ook de lokale overheid, politie en brandweer is gevestigd.  De huizen in het oude dorp worden nu vooral verhuurd aan vakantiegangers.

Iedereen die Aljezur bezoekt, maakt de klim naar de restanten van de 16de eeuwse overblijfselen. De Portugese vlag, in het midden van de ruïnes, is zichtbaar vanuit de verre omgeving. Eenmaal boven word je beloond met een 360 graden uitzicht over de regio. Ook kun je de kleine rivier volgen dat richting zee kronkelt. 

Voor zeelieden, die vroeger vanaf zee over deze rivier naar Aljezur zeilden voor het aanvullen van hun voorraden en het verhandelen van goederen, moet het dorp met haar kasteel een prachtige plek zijn geweest. Een havenstad is Aljezur echter al lang niet meer.  Verzanding van de rivier gecombineerd met de aardbeving van 1755 heeft de rivier in een smalle en op sommige plekken zeer ondiepe beek veranderd. 

aljezur castelo

Aljezur- wandeling door het oude dorp

De gemarkeerde stadswandeling door Aljezur neemt je mee terug naar die oude geschiedenis. Het begint met een wandeling langs de oude rivier. Later passeer je het oude tolhuis en de straatjes die vroeger naar de kade leidden. Nu leiden ze je naar rivieroever. 

In het oude dorp zijn vier kleine musea gevestigd, waarvan het stadsmuseum en casa museu José Cercas het meest interessant zijn. Het voormalige huis van de schilder en zijn atelier is vanwege waterschade op het moment van schrijven gesloten, evenals het Sint Antonius museum. De oude kerk met bijbehorend museum vol heilige voorwerpen kan wel bezocht worden, nadat bij het stadsmuseum een kaartje is gekocht. Een kaartje kost 2,20 en daarmee kun je alle musea in het dorp bezoeken.

Het stadsmuseum heeft een verdieping vol met oude landbouwwerktuigen, gebruiksvoorwerpen en foto’s uit eind 19de en begin 20ste eeuw. Op de begane grond wordt aan de hand van archeologische vondsten inzicht gegeven in de geschiedenis van het dorp, dat haar naam dankt aan de Moren die zich hier vestigden in de 10de eeuw. 

In het stadsmuseum, kun je ook een gratis folder ophalen met achtergrondinformatie over de verschillende bezienswaardigheden die je tijdens de gemarkeerde wandeling door het dorp tegenkomt.

aljezur old village

Aljezur municipal museum

Wat je niet in de reisgids vindt…..

Lopend vanaf het stadsmuseum naar de mercado, passeer je nog een aantal interessante plekken. Tegenover het stadsmuseum is bijvoorbeeld een kleine padaria met eigen gebakken brood en lekkernijen.

Verderop in de straat houdt Lavrar o Mar kantoor. Deze stichting organiseert van september tot en met mei diverse toneel-, dans- en theatervoorstellingen. Hiervoor worden artiesten vanuit het buitenland naar het dorp gehaald. De meeste optredens zijn zeer modern en soms enigzins experimenteel. Niet iets wat je vewacht in deze regio, maar alle voorstellingen worden druk bezocht door zowel lokale bewoners, expats als toeristen. Loop gerust binnen voor het programma.

Een andere onverwachte plaats is Moagem. Hier worden door het jaar heen verschillende yoga-klassen gegeven, als ook alerlei spirituele activiteiten. Het programma van Moagem hangt buiten aan de deur en is ook via hun facebook-pagina te vinden.

Eten en drinken

Een goede Portugese lunch, voor een kleine prijs, vind je bij Pizzeria Vicentina. Dit kleine restaurantje biedt elke dag twee lunchgerechten aan. Eén gerecht met vis, de ander met vlees. Alle gerechten kosten tussen de 6 en 8 euro. Zowel lokale bewoners als toeristen maken hier graag gebruik van. Voor pizza’s is Arte Bianca de plaats om te gaan.

En voor wie niet op het terras van Café do Ponte, vlakbij de weg wil zitten, biedt Mioto Pastelaria een goed alternatief met een klein terras langs de rivieroever.

Gelateria Vicentina, geen familie van restaurante Vicentina, heeft heerlijk eigengemaakt schepijs dat per week varieert. Ook veganisten kunnen hier terecht voor een ijsje, gemaakt op basis van sojamelk.

Elke zaterdag van 8.00 – 11.00 wordt in het multifunctioneel centrum van Aljezur een markt gehouden. Vooral expats bezoeken deze lokatie net voorbij de begraafplaats in het nieuwe dorp. Zij kopen er hun groente, brood en zoetigheden, en kletsen bij met andere expats. Enkele verkopen er eigengemaakte producten, waaronder handgemaakte souvenirs en huishoudelijke artikelen. Hoogtepunt van een bezoek aan deze markt is echter de stand van Jean Lall en zijn vrouw. Zij serveren heerlijke Indiase parata’s en samosa’s vergezeld met eigen gemaakte chai-thee.

Aljezur lunch vincentinia

Aljezur – Aldeia Nova

Na de heftige aardbeving van 1755  herbouwde de lokale priester zijn kerk niet in het oude dorp maar op deze vlakke heuvel aan de overkant van de rivier. Het heeft hem enige tijd gekost om de lokale bevolking ervan te overtuigen dat ook zij hier beter hun nieuwe huis konden bouwen. 

In Nova Igreja liggen de schedels van twee heiligen, die in de omgeving van Aljezur woonden. Deze vader en zoon afkomstig uit Galicië genazen met hun geneeskrachtige planten en kruiden vele lokale bewoners. Enkele jaren na hun dood werden zij heilig verklaard. Vandaag de dag komen nog steeds bewoners naar de kerk om even het skelet aan te raken voor genezing. De kerk is niet open voor het publiek, maar als je op de deur van de priesterwoning klopt dan zal hij je de kerk laten zien. 

Aljezur nova igreja

 Aan het kerkplein, dat door kinderen graag gebruikt wordt als voetbalveld, zijn verschillende cafés en een klein hotel gevestigd. Vanaf het plein loopt een kleine winkelstraat naar het nog hoger gelegen deel van het dorp. Deze straat is vernoemd naar de toenmalige priester die dit nieuwe dorpscentrum heeft geïnitieerd. Aan de Dom Fransisco Gomes de Avelar bevindt zich een lokale supermarkt en Bazar Special met allerlei knick-knacks. Tegenover de Spar supermarkt, in een nieuwer gedeelte van het dorp, spelen verschillende mannen elke middag hun dagelijks potje pétanque.

Aan de rand van het nieuwe dorp, naast de school, bevindt zich de voormalige archeologische site waar onderzoekers vooral Moorse artefacten hebben gevonden.  Die vondsten staan nu opgesteld in het stadsmuseum. Van de afgravingen zijn nog enkele  gaten zichtbaar, de rest is afgedekt met plastic. Wil je toch even kijken, loop dan naar de grote school. Aan het einde van die weg, naast de grote blauwe zeecontainer vind je de voormalige archeologische site.

Aljezur aldeia nova

Stranden

Stranden met dramtische kliffen zijn er volop in de omgeving van Aljezur. Monte Clerigos, met één van de mooiste en gezelligste stranden, ligt op slechts 10 minuten rijden van het dorp. Onderweg naar het strand rijd je over een heuvel met vergezichten over heidevelden en het vallei waar de Aljezur rivier richting zee stroomt.

Bij aankomst kun je linksaf naar het strand en de nederzetting Monte Clerigos. Behalve een mooi strand, vind je hier ook kleine oude huisjes met aan de rand een klein roze kerkje. De huisjes worden nu vooral verhuurd aan surfers en Portugezen. Bij bar-restaurant O’Sargo worden regelmatig intieme optredens georganiseerd en visrestaurant Zé serveert traditionele Portugese visgerechten. Het restaurant lijkt misschien van buiten op niet meer dan een schuur met grote ramen, maar de bediening is zeer gastvrij en vriendelijk en het eten prima.

Vanaf de nederzetting kun je doorlopen, of rijden, naar de kliffen en het duingebied vol met grijsgroene struiken. 

Clerigos Aljezur Amoreira

Ga je rechtsaf in plaats van linksaf bij de splitsing, dan rijd je door naar een plateau met uitzicht over Amoreira-strand en diens duinen. Onderweg naar dat plateau kun je op verschillende plaatsen uitstappen en naar de rand van de kliffen lopen. Wees voorzichtig, want er vallen nog steeds stenen naar beneden en vaak is er een sterke wind. De uitzichten en gevoel van één zijn met de natuur maken het echter de moeite waard. 

Amoreira-strand zelf bereik je via een ietwat hobbelige weg vanaf de noordzijde van Aljezur. Vanaf dit strand kun je verschillende wandelingen maken en bij zonnig weer kan er gezwommen worden in de monding van de rivier. De zee zelf is vaak ruw en vooral geschikt voor kite-surfers en surfers.

Vanaf Amoreira kun je het 6 kilometer lange visserspad, een gemarkeerde route van Rota Vicentina, wandelen. Deze gaat via de kliffen, door een heideveld met dennenbomen en langs grasvelden terug naar de parkeerplaats van het strand. Vanaf hier is het ook mogelijk om langs de rivieroever landinwaarts te lopen. Wanneer je niet meer verder kunt, keer je terug via een paadje door de zandduinen of langs de weg.

Amoreira kust

Arrifana strand is het derde strand in de omgeving van Aljezur. Dit strand kun je rechtstreeks vanuit Aljezur bereiken, maar ook via Monte Clerigo. Je komt dan langs Ribat da Arrifana. Dit voormalige Islamitisch klooster bestaat nu vooral uit ruines en is één van de twee overgebleven ribats op het Iberisch Schiereiland. De andere staat in Spanje. Ribat da Arrifana is opgezet door Ibn Qasi, een bekende Sufi-meester uit de 12de eeuw. 

Ribat Arrifana Algarve

Arrifana

Het dorp Arrifana heeft nog restanten van een oud Moors fort, vanwaar je een goed uitzicht hebt langs de kust. Reden voor de meeste mensen om hier te komen is echter het surfstrand. Tientallen beginnende en ervaren surfers liggen elke dag  in het water te wachten op de juiste golf.

Het surfstrand ligt vele meters diep naar beneden. De weg is afgesloten voor auto’s, maar sommigen rijden toch naar beneden. De meeste surfers wandelen echter met hun surfplank vanuit het dorp naar het strand.  Aan het strand zelf is een café, en boven bij het oude fort een uitstekend restaurant genaamd O’Paulo.

Het is mogelijk om vanuit Arrifana een rondwandeling te maken langs de kust, via Clerigos en dan weer terug door het binnenland naar Arrifa via een gemarkeerde visserspad. Deze route is in totaal 21 kilometer lang en alleen geschikt als het niet té warm weer is. Een alternatief is om vanaf Arrifana langs de kust naar Clerigos te wandelen en dan dezelfde route weer terug te nemen.  

Arrifana strand

Omgeving verkennen

Vanuit Aljezur is het ongeveer 20 minuten rijden naar Odexeice met haar mooie windmolen en rijke landbouwgronden. Carrapateira, vanwaar je verschillende dagwandelingen kunt ondernemen is een andere bestemming, welke net voorbij Bordeira ligt. Ook vanuit Bordeira zijn verschillende wandelingen mogelijk. Hierover verschijnen binnenkort nog aanvullende blogs. 

Sagres, het meest zuidwestelijke puntje van Portugal, ligt op 45 minuten rijden van Aljezur. Het creatieve dorp Monchique in de bergen bereik je in diezelfde tijd. En wil je liever even naar een simpel zandstrand of een ietwat groter dorp dan ben je in 30 minuten in Lagos met haar befaamde Ponte da Piedade.

Molen Odeceixe algarve

Waar te verblijven?

Amazigh hostel heeft naast gemengde kamers ook tweepersoonskamers in haar aanbod. In de winter kunnen de ruimtes weliswaar wat vochtig zijn, maar er is een heater aanwezig. Atlantic lodge, in het nieuwe gedeelte van het dorp, aan het kerkplein is een gezellig en vriendelijke B&B-verblijf. Ben je van plan om langer in Aljezur te verblijven, dan is AirBnB een betere optie.

Atlantic lodge Aljezur

Meer informatie

Meer informatie over de verschillende wandelroutes vind je op de website van Rota Vincentina.

Voor meer informatie over wat er te doen is in de Algarve, behalve zonnebaden op de zuidelijke stranden, vind je op de informatieve website VisitAlgarve.pt. 

Odeceixe Algarve wandelen


Please follow and like us:
  1. Dik

    Heel leuk stuk over Aljezur. Wij komen ieder jaar daar wel een paar keer . Het blijft fascinerend en de kust heel mooi. Ga verder heel interessant

    • heleenwesterman

      Dank je wel Dik. Ga ik zeker doen! Er zitten nog verscheidene artikelen in de pen!

Geef een reactie

Thema door Anders Norén