Update Januari 2018:  De Amerikaanse overheid raadt het reizen naar bepaalde gedeelten van Mexico af. De Nederlandse overheid geeft geen negatief reisadvies, maar roept wel op tot voorzichtigheid.  In veel gevallen hoef je je echter geen zorgen te maken. Hieronder mijn ervaringen uit 2013.


Voorbereiding

Met mijn besluit om alleen naar Mexico te gaan, kwamen gelijk de eerste waarschuwingen binnen. Stap niet in een taxi, de politie kun je niet vertrouwen en laat niet je camera zien, want dan wordt die gestolen. Mexico’s imago als vakantieland is niet geweldig. In het nieuws worden vooral verhalen van drugscriminelen en moordcommando’s uitgelicht. Vanwege de bezorgdheid van velen over mijn solo-reis naar Mexico, ben ik zelfs naar een lokale bibliotheek gegaan om om de reisgids ‘Mexico for girls’ te lenen. Ik wilde optimaal voorbereidt zijn op mijn bezoek aan Mexico.

mexico city crimineel

Eerste dag in Mexico City

De eerste middag in Mexico City liep ik dan ook heel voorzichtig rond. Ik durfde nauwelijks mijn camera uit mijn tas te halen, want wie weet was ik dan een target voor een potentiële zakkenroller.

De waarschuwingen die ik vooraf had gekregen, begonnen echter af te zakken toen de ober van een klein Mexicaans restaurant me heel vriendelijk en gastvrij benaderde. Ook zijn collega’s gaven geen enkele blijk van een mogelijk gevaar voor mij als dame alleen. Toen ik verdwaalde op weg naar een museum, wees een bewaker mij vriendelijk de juiste weg. De meeste Mexicanen op straat keken ook niet op of om naar mij.  Na een eerste voorzichtige foto te hebben genomen met mijn camera, durfde ik me langzaam aan meer als een toerist te gedragen.

Zacola Mexico City

Op de Zacola van Mexico City, ofwel het centrale plein voor de kathedraal, stond om de vijf meter een politie-agent. Blijkbaar verveelden zij zich, want vaak stonden ze in een groepje bij elkaar ontspannen te kletsen. Hun relaxte houding gaf mij een veilig gevoel. Ik had daardoor niet de indruk dat deze agenten gevaarlijk voor mij waren of dat het plein onveilig was.

Mexico city kerk

Na een week in Mexico

Na Mexico City reisde ik naar Oaxaca en San Miguel de Allende. Gedurende mijn gehele reis heb ik me niet onveilig gevoeld. De Mexicanen erkennen wel, dat in de grensstreek met de VS er veel criminaliteit is. Vier meiden die ik heb ontmoet uit Monterey (drie na grootste stad in Mexico, gelegen dichtbij Texas), gaven aan dat de situatie is verbeterd (dat was in 2013). Zij voelen zich niet onveilig daar, omdat zij niets met drugs te maken hebben.

Stakingen en festivals

Ondanks dat ik mij veilig voelde, wilde dat niet zeggen dat alles perfect verliep. In Mexico City kon ik het Nationaal Paleis niet bezoeken, vanwege een staking en demonstratie die voor de deur stond. Ik heb hierdoor de befaamde muurschilderingen van Diego Riviera gemist. Het museum voor moderne kunst was om zeer onduidelijke redenen gesloten. Aan de andere kant is er in een grote stad als Mexico City altijd wel wat te doen. Zo maakte ik er de  ‘dag van de verschillende culturen’ mee. Er was ook een Nederlandse afvaardiging aanwezig, die zichzelf profileerde met het alom bekende blond paartje gestoken in klederdracht, omringd door klompen, tulpen en kleine windmolens. De Mexicanen genoten overigens wel enorm van de vers gebakken stroopwafels.

Mexico City

Leven op straat

Wat ik leuk vind, is dat de Mexicanen écht buiten leven. Vanaf 16uur zijn de straten gevuld met mensen die aan het wandelen, kopen en eten zijn. Op pleinen verschijnen straatartiesten en levende standbeelden, die het wandelende publiek vermaken met hun shows. Op het centrale plein in Mexico City worden vliegers opgelaten en overal staan kraampjes met de heerlijkste gerechten.  Vlak voor mijn hostel was een klein podium waar elke avond een artiest optrad. Alle Mexicanen zitten dan op kleine krukjes voor het podium aandachtig te kijken en te luisteren. Ze doneerden gul als de pet na de voorstelling rondgaat.

Centrale plein Mexico City

Veilig

Mexico City is een chaotische stad bij tijd en wijlen, maar een heerlijke stad om in rond te dwalen en te genieten van de fantastische musea. Nergens en  nooit heb ik mij onveilig gevoeld! Zelfs niet in de metro. En voor de rest van Mexico geldt dat je uiteraard je logica moet gebruiken, maar dat het er zeker niet onveiliger is dan in menig ander land.

Situaties kunnen echter veranderen, dus hier vind je de link naar het officiële reisadvies van de Nederlandse overheid. Laat je niet gek maken door anderen, maar wees ook niet ondoordacht en naïef.