Kapelka Travel

Altijd net een beetje anders

Athene

Geweldig automuseum in hartje centrum Athene

mustang hellenic motor museum

Wie op vakantie naar Griekenland gaat, verwacht geen automuseum in het stadscentrum van Athene aan te treffen. Toch, op slechts 500 meter van het Nationaal Archeologisch Museum, staat een modern gebouw met daarin zeker 115 klassieke auto’s verdeeld over drie etages.

Beneden bij de ingang, verwelkomen verschillende rallyauto’s in etalages de bezoekers. Een witte Mustang wijst met zijn neus naar de ingang van het Hellenic Motor Museum.

De collectie en zijn verzamelaar

Theodore Charagionis, vastgoedontwikkelaar en oprichter van het museum, was in zijn vroege jaren een fanatiek autoracer. Met de geboorte van zijn zoon in 1977 nam hij afscheid van de racesport en begon met het verzamelen van auto’s. “De eerste auto’s, die ik kocht, waren een Maserati Mistral, een Rolls Royce Wraith, twee Jaguars E-type, twee Lancia Appia Zagato, twee Austin Healey 3.000 and drie Dinos (één van hen is een Ferrari). Ik was als kind zwaar onder de indruk van deze auto’s, sommigen kende ik alleen van foto’s”.

Van 1977 tot 1990 verzamelde hij in totaal zo’n 20 auto’s. Juist op het moment dat hij besefte dat zijn verzamelwoede uit de hand liep, werd hem een Griekse collectie van 25 auto’s te koop aangeboden. Hij kon het aanbod niet weerstaan en zo vormde zich langzaam het idee voor een automuseum in Athene. In 2010 opende het museum haar deuren. Theodore Charagionis bezit nu 350 klassieke auto’s en zijn verzameling breidt zich nog steeds uit.

athene motor museum

Onbekende klassiekers

Bij binnenkomst in het museum word je eerst meegenomen naar het begin van het autotijdperk. Natuurlijk staat er een Ford, een N-model uit 1906, maar ook een Humber 10hp Two-Seater met Dickey seats uit 1919.

Een helderoranje auto trekt mijn aandacht. Het is een Nash Open Tourer. Deze is gebouwd in 1926, voordat de fabrikant Nash samenging met Kelvinator, die weer fuseerde met Hudson Motor Car Company en als American Motors Corporation concurreerde met de drie grootste Amerikaanse autoproducenten Ford, GM en Chrysler. Uiteindelijk heeft Chrysler de American Motors Corporation in 1987 ingelijfd.

Avion Voison is een ander merk uit de vroege jaren van de auto-industrie. De van oorsprong Franse vliegtuigfabrikant stapte na de eerste wereldoorlog over op de productie van luxe auto’s. Theodore Charagionis heeft van dat merk een C4 Roadster uit 1924 op de kop getikt. Avion Voison stopte met de productie van auto’s in 1940, na de invasie van de Duitsers.  

athene motor museum klassiek

Klassieke auto’s in het museum

Griekse auto’s

Na de oude klassiekers volgt een expositie genaamd Made by Hellas, ofwel gemaakt door Grieken. Verschillende Griekse families, personen en bedrijven hebben zich bezig gehouden met het ontwerpen of produceren van auto’s. Van de jaren ‘60 tot en met ‘80 produceerden enkele fabrieken zelfs auto’s voor buitenlandse merken als Nissan, Alfa Romeo en Opel. Het museumteam van Theodore Charagionis doet nog steeds onderzoek naar welke modellen er precies in Griekenland werden geproduceerd.

De Griekse rederij-familie Goulandris Bros heeft in de jaren ’70 Enfield Automotive Ltd in Londen gekocht en de productie van deze eerste elektrische auto’s naar Griekenland gebracht. In de periode 1973-1976 werden 112 Enfield E8000 elektrische auto’s gebouwd, die een maximum snelheid hadden van 80km per uur en 110-130 kilometer op één accu konden rijden.

Helaas kreeg het bedrijf geen toestemming van de Griekse overheid om de auto’s op de Griekse wegen te laten rijden. Het gerucht gaat tevens dat Bros onder druk werd gezet door de oliemaatschappijen om te stoppen met de productie van deze eerste elektrische auto’s. 

griekse auto athene museum

Enfield en andere auto’s van Griekse makelarij

Behalve Bros, hebben ook andere Griekse rederij-families zich gewaagd aan de productie van auto’s. Op de een of andere manier hielden ze van kleine auto’s, veelal driewielers. Verscheidene exemplaren zijn in het museum te bezichtigen, waaronder enkele van het Griekse merk Mevea.

museum athene auto grieks

Een Tzen Tonako, ook van Griekse makelij

Mini is Grieks ontwerp

Alec Issigonis, de ontwerper van de eerste Mini, is geboren in Smyrna toen het nog toebehoorde aan Griekenland. Tijdens de bloedige oorlog met Turkije, verhuisde hij met zijn moeder naar Engeland waar hij techniek ging studeren. In zijn vrije tijd was hij een fanatieke autocoureur en het is dan ook geen wonder dat hij uiteindelijk werk vond in de auto-industrie. Hij is bekend geworden met zijn ontwerp voor de Mini, maar ook de mede door hem ontworpen Morris Minor ontbreekt niet in de collectie van het Hellenic Motor Museum.

automuseum athene

Een Riley Elf, ook een bijzondere auto

Een andere bekende Griekse ontwerper is Jean Daninos. Ook hij is van Griekse afkomst, maar woonde het grootste gedeelte van zijn leven in Frankrijk. Daninos had een bedrijf genaamd Facel, dat bodies leverde voor op maat gemaakte auto’s, zoals de Ford Comète. In 1954 ontwierp Daninos zijn eigen auto, de Facel Vega. Deze verkocht hij onder andere aan beroemdheden als Tony Curtis en Ava Gardner. In zijn klantenkring bevonden zich ook autocoureurs, die zijn sportauto’s wel konden waarderen. Na zo’n 3.000 auto’s te hebben geproduceerd ging het bedrijf halverwege de jaren ‘60 failliet.

Athene automuseum

Een Facel Vega Facellia F2 B

In het Hellenic Motor Museum staat een Facel Vega Facellia F2 B uit de jaren ’60 tentoongesteld. Ook recentere ontwerpen en prototypes, zoals dat van de Griekse ontwerper Volanis met zijn futuristische prototypes uit de jaren ‘80 en het nog steeds lopende Vorres-project zijn in de collectie Made by Hellas opgenomen.

Sport and rally-auto’s

Na deze bijzondere collectie Griekse auto’s is het tijd voor de etage met sport- en rally-auto’s. De rode kleuren van de vele Ferrari’s komen je tegemoet als je de trap naar de 3de etage afgaat. Theodore Charagionis vindt vooral de Ferrari Dino 246 GTS mooi.”Ik vind het één van de mooiste ontwerpen ooit gemaakt. Het lijkt op een vrouw die ligt op het strand. In mijn optiek zijn natuurlijke vormen veel mooier dan vormen ontwikkeld door mensen, die de natuur negeren.

De Fiat Osca 1500 S coupé uit 1959, welke uiteindelijk nooit in productie is genomen, is een andere auto die opvalt op deze verdieping. Ontworpen door Pininfarina en voorzien van een Maserati motor straalt het zowel elegantie als kracht uit.

athene musuem ferrari

Ferrari expositie

Collectie

Elke auto in het museum heeft een eigen verhaal, welke verteld wordt door de kleine informatieve bordjes die bij elke auto staan. Voordat ik het wist, liep ik meer dan een uur door dit automuseum, terwijl ik niet eens van auto’s houd. 

Theodore Charagionis heeft plannen voor een Porsche-tentoonstelling. Het probleem is alleen dat zowel de Made in Hellas als de 70-jaar Ferrari expositie erg populair is onder zijn bezoekers. Hij wil die exposities dan ook nog niet verwijderen, maar waar moet hij dan al zijn Porches plaatsen? Het begint erop te lijken dat de drie huidige etages niet voldoende zijn voor zijn alsmaar uitdijende collectie. 

Praktische informatie

Het Hellenic Motor Museum in Athene is geopend van 10.00 -14.00 en in het weekend van 11.00-18.00. De toegangsprijs is 10 euro of 5 euro per persoon als je met vier of meer mensen aanmeldt. Het museum is gemakkelijk te bereiken met de metro of al lopend vanuit de stad.

Controleer van tevoren de website van Hellenic Motor Museum  voor de meest actuele openingstijden en mogelijk nieuwe exposities.

Lees ook: 

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Thema door Anders Norén