Weinig buitenlandse toeristen bezoeken Otepää, maar alle Estlanders kennen het dorp goed. Otepää is dé winterhoofdstad van Estland, zoals Pärnu met haar strand de zomerhoofdstad is. In de winter gaan de Estlanders naar Otepää om te langlaufen, te skiën en te genieten van de winterlandschappen rondom het meer. Wij bezochten het dorp in de zomer om verschillende redenen.

Historie

Otepää is één van de oudste Estlandse nederzettingen.Het dorp werd voor het eerst genoemd in de 12de eeuw, 1116 om exact te zijn, in een Russisch geschrift. Door de vorm van de heuvel waarop het fort was gevestigd, werd het dorp toen al Otepää genoemd, ofwel berenhoofd. Restanten van dit oude fort zijn nog steeds te vinden op de geïsoleerde heuvel net buiten het dorp.

Otepää Estland ruïnes kasteel fort

Daarnaast is het ook de plek waar de nationale vlag van Estland werd gezegend. De driekleur van Estland was voor de onafhankelijkheid, in 1918, de vlag van een grote studentenvereniging in Tallinn. Zij brachten de vlag in 1884 naar Otepää om het te laten zegenen in de lokale kerk. Dit moest in het geheim gebeuren, omdat men toen nog onder het Russische Tsarenrijk viel. Na de zegening werd de vlag gebruikt om uiting te geven aan de Estlandse identiteit en nationalistische gevoelens. In Otepää is naast de kerk een ruimte ingericht, die de geschiedenis van de vlag in meer detail en met verschillende voorwerpen toelicht.

Otepää Estland Estonia kerk

Positieve energie

En als dat niet genoeg is, schrijven sommigen aan Otepää positieve krachten toe. Volgens hen ligt Otepää op een zeer positief geladen energieveld. Aan de zuidkant van het dorp is één van die plekken gemarkeerd met een houten totempaal. Op een bord ernaast kan de bezoeker de instructies lezen voor het in contact komen met deze energie. Het is de bedoeling dat je eerst in de buurt van de pilaar gaat staan, op een plek die voor jou goed voelt. Vervolgens maak je contact met de pilaar en als laatste neem je plaats op één van de bankjes. De pilaar is geplaatst in 1992 als een eerbetoon aan positieve energie. De datum doet vermoeden dat de plaatsing ook geïnspireerd op de toen net verworven onafhankelijkheid.

Otepää energie Estland Estonia

Naast de Lutherse kerk is een tweede plek met spirituele krachten. Hier heeft een lokale bewoner eigenhandig een zogenaamde energielabyrint gemaakt van stenen. De labyrint is een kopie van het labyrint van Chartres, welke je in een kerk net buiten Parijs kunt vinden. Het labyrint kent maar één pad, die je dient te volgen. De wijze waarop het pad is aangelegd, maakt dat je tot zelfinzicht komt. Tijdens de ruim 10 minuten durende wandeling door het labyrint, realiseerden we ons hoe wonderbaarlijk het is dat een labyrint van slechts 11 meter in diameter zo’n lange wandeling kan opleveren. We werden even stil. Nadien hebben we even vredig gezeten op één van de bankjes om de ervaring te laten bezinken. Ook konden we op die manier genieten van de prachtige tuinen die rondom het doolhof lagen.

Hiermee eindigt het spirituele verhaal van Otepää nog niet. Tijdens een wandeling rondom het nabijgelegen Pühajarv Meer, ontdekten we dat de Dalai Lama het meer heeft gezegend tijdens zijn bezoek aan Estland in 1991.

Otepää Estland Estonia wandelen

Wandelen

Wandelen is dé zomerse activiteit in Otepää voor mensen die niet ATB’en, wielrennen of zich op rolskiën voortbewegen.

De afwisselende wandeling rondom het nabijgelegen meer begint in een park met oude eikenbomen, en gaat vervolgens via de oevers en door het bos naar het strand bij het park. Onderweg treffen we diverse beversporen aan, zien we de gaten in boomstammen door spechten gemaakt, en genieten we van de prachtige vergezichten over het meer. Ook passeren we diverse kleine wildkampeer locaties waar je op warme dagen kan barbecueën, zwemmen en/of overnachten.

Otepää bever Estland Estonia

Dichterbij Otepää zijn ook diverse kortere wandelingen te maken. De wandeling naar de houten skischans uit 1930 gaat door een dicht bos en is goed te combineren met een bezoek aan het energieveld ten zuiden van het dorp. De schans uit 2007 is een andere reden voor een korte wandeling. Deze wordt in de winter nog steeds gebruikt voor wedstrijden en ligt nabij het sport- en trainingscentrum van Otepää. In dit trainingscentrum trainen in de zomer verschillende biatleten voor het aankomend winterseizoen.Tijdens ons bezoek hebben we onder andere nationale teams uit Polen en Azerbaijan gespot.

Innerlijke mens

Ook voor de innerlijke mens wordt goed gezorgd in Otepää. Edgari Trahter maakt elke dag stevige maaltijden om de hongerige magen van sporters en lokale werkers te vullen.
En het kleine cafeetje Elsa is als een warme huiskamer, waar je niets liever wilt dan jezelf trakteren op een heerlijke kop koffie met één van de heerlijke eigen gebakken taarten. Elsa, de eigenaresse, bakt al haar producten zelf en geeft aan elk kopje koffie haar volle aandacht. In comfortabele stoelen kun je er heerlijk een boek lezen als het weer toch even niet meezit.

Otepää Elsa Estland Estonia

Herboren

Redenen genoeg dus om Otepää in de zomer te bezoeken. Ik geef je de garantie dat je uitgerust en met veel positieve energie vertrekt. Is het niet van de energievelden, dan wel van de wandelingen, de vele sportievelingen om je heen of de vriendelijke mensen die er wonen.

Otepää sunset Estland Estonia

Wij zijn naar Otepää gegaan op basis van informatie uit de Lonely Planet voor de Baltische Staten. Ook bezig met het plannen van je reis? Als je de reisgids via deze link aanschaft, ondersteun je ook mijn website.

 

Please follow and like us: